Хто і як буде шукати життя на Європі

Пошуками життя на Європі займеться тунельний робот з атомною силовою установкою. Ну у всякому разі, такий проект вже обговорюється в NASA.

Знаменитий фантаст Артур Кларк був першим, хто припустив, що в океані одного із супутників Юпітера, може бути життя. І ось тепер група вчених, які співпрацюють з NASA, пропонує відправити атомний підводний човен на Європу, супутник Юпітера, щоб пробурити товстий шар льоду, під яким ховається океан, і почати пошуки життя в ньому.

Точніше, не зовсім підводний човен, а скоріше робот, здатний пробити тунель крізь крижану шапку океану Європи. Скорочено, цю конструкцію вже охрестили тунельним роботом або, скорочено, тунельботом.

Європа, четвертий за розміром із 79 супутників Юпітера, є одним з кращих кандидатів на пошуки життя в Сонячній системі.

Дослідники припускають, що під товстим шаром льоду (від 2 до 30 км за різними оцінками), який покриває всю Європу, знаходиться океан, що складається з води в рідкому стані. Його глибина може досягати 100 км.

У рамках програми Ґалілео вченим вдалося отримати непрямі докази існування води на Європі. Вода перебуває в рідкому стані через розігрівання ядра Європи, яке, у свою чергу, є наслідком припливних хвиль через гравітаційний вплив Юпітера.

Цей же процес забезпечує океан теплом. Також вчені припускають, що через більш тонкі ділянки крижаної шапки, а також розломи в них, в океан могли потрапити ззовні хімічні інгредієнти, необхідні для зародження життя.

Вперше все це було описано британським фантастом Артуром Кларком у другій частині його знаменитої Космічної Одіссеї, опублікованій в 1982 році. Кларк детально викладає свою теорію про розвиток примітивних форм життя в океані Європи. І показує, як якийсь вищий розум перетворює Юпітер в зірку для того, щоб сприяти розвитку цього життя. Тепло зірки топить лід на Європі, даючи можливість життю розвиватися і вийти на поверхню.

Поки нам далеко до цього, але дослідження останніх десятиліть довели, що Кларк був правий у багатьох припущеннях. І перші спроби зрозуміти, чи можна хоча б почати пошуки життя на Європі вже робляться.

“Будь-якому, хто вирішить шукати життя на Європі, доведеться якось вирішити проблему доступу до областям, які можуть мати ознаки життя”, — говорить Ендрю Домбард, один з авторів проекту.

Для того, щоб заглянути під лід, дослідники з групи Compass, яка співпрацює з NASA, запропонували концепцію тунельбота.

Його буде доставлено до Європи на якомусь космічному кораблі (автори проекту не заглиблюються в подробиці перельоту). “Ми поки виходимо з того, що тунельний робот доставлений на Європу і знаходиться на поверхні океану”, — пояснює Домбард.

Це буде робот з атомною силовою установкою і дослідницьким модулем із зондами і датчиками, які можуть шукати ознаки життя. Як варіант дослідники розглядають можливість оснастити робота традиційним тепловим модулем, який NASA використовує в космічних місіях. Це невелика установка, всередині якої відбувається процес радіоактивного розпаду, внаслідок чого виділяється тепло.

Іншими словами, тунельбот може просто “пропалити” собі шлях крізь крижану шапку і, досягнувши води в рідкому стані, почати пошуки життя за допомогою зонда. Зрозуміло, при цьому буде виділятися радіація.

Попутно робот буде шукати життя і в самій крижаній шапці. Вона цілком може там бути, припускають вчені. Досить згадати про те, що в льодовиках Аляски мешкають крижані черв’яки, та й взагалі біосфера Землі показує безліч прикладів того, в яких екстремальних умовах може існувати життя.

Дані з тунельбота транслюватимуться на поверхню за допомогою оптоволоконного кабелю, який робот буде залишати за собою. На глибинах 5, 10 і 15 км робот буде залишати щось на зразок проміжних пунктів з ретрансляційними станціями.

Також дослідники передбачили спосіб закріпити тунельбота біля краю криги, як тільки він досягне рідкої води — це потрібно, щоб робот просто не потонув в океані.

На тепер, проект є чисто умоглядним. Дослідники поки не приготували детальний план тунельбота і не провели розрахунків щодо того, який корабель буде потрібно, щоб доставити його до Європи.

І тим не менше, це дивовижний за розмахом проект, який свідчить про те, що науковий світ досить серйозно сприймає перспективи пошуку життя на Європі. Артуру Кларку це сподобалося б.


Джерело: techno.nv.ua
Переклад: Kurai

Рейтинг читателей
[Всего: 3 Средний: 5]

Добавить комментарий

0
Web Design BangladeshWeb Design BangladeshMymensingh